Harriet Backer

 

Harriet Backer

Norvège 1845-1932

Harriet Backer naît le 21 janvier 1845 à Holmestrand en Norvège. Elle est la fille de l'armateur et homme d'affaires Nils Backer et de Sophie Smith Petersen. Quand elle a douze ans, ses parents déménagent vers Oslo, qui s'appelait Christiana à l'époque.

Harriet Backer voulait d'abord devenir portraitiste, mais elle est surtout connue pour ses peintures d'intérieurs. Elle est une perfectionniste, peint méthodiquement et travaille lentement, en tout elle n'a réalisé qu'environ 180 tableaux. Malgré cela, elle est considérée, dès les années 1880, comme un des meilleurs peintres norvégiens de sa génération.

Il est difficile d’établir une chronologie exacte des événements dans la vie de Harriet Backer à cause de sa mémoire peu sûre et son habitude d'attendre plusieurs années avant de signer et dater ses tableaux dans l'espoir d'ajouter encore un dernier détail.

Elle suit les cours de nombreux peintres. De 1861 à 1865, elle suit ceux de Fredrik Eckersberg à l'école d'art d'Oslo, avec Christen Brun en 1867 et 1868, avec Knud Bergslien de 1872 à 1874. Pendant les années 1866 à 1872, elle accompagne sa jeune sœur Agathe, qui était une pianiste talentueuse, lors de ses nombreux voyages à travers l'Europe. Pendant cette période elle écrit plusieurs romans et nouvelles qui ne seront jamais publiés.

De 1874 à 1878, elle suit les cours particuliers du peintre norvégien Eilif Peterssen à Munich C'est là qu'elle a rencontré plusieurs artistes qui deviendront ses amis pour la vie. Parmi eux il y a Peterssen, Skredsvig, Werenskiold, Munthe et surtout Kitty Lange Kielland, avec qui elle vivra une grande partie de sa vie.

L'entreprise de son père fait faillite, mais heureusement elle reçoit la dotation Shaffer de1877 à 1880. Sans cette aide elle n'aurait pas su poursuivre ses études. Son séjour à la ferme de Fleskum à Bærum de 1886 à 1887, avec ses amis de Munich, est primordial pour le développement de son art. Puis elle séjourne à Paris de 1878 à 1888, où elle vit la plupart du temps avec Kitty Kielland. Elle y perfectionne son art auprès de Léon Bonnat, Jean-Léon Gérôme et Jules Bastien-Lepage, mais elle passe la plupart des étés dans son pays natal. En 1881et1882, les deux femmes résident en Bretagne dans la petite ville de Rochefort-en-Terre en suivant les cours de L. Pelouse.

Elle retourne définitivement en Norvège en 1888. Elle dirige sa propre école de peinture de 1889 à 1912.


 Retour aux peintres des XVIII et XIXe siècles

   
Harrier Backer - Intérieur bleu Harriet Backer - À la lumière de la lampe Harriet Backer - Chambre avec figure
 

Intérieur bleu
1883
Huile sur toile - 84 x 66 cm
Nasjionalmuseet, Oslo, Norvège

  À la lumière de la lampe
1890
Huile sur toile collée sur panneau en bois - 36 x 44 cm
Nasjionalmuseet, Oslo, Norvège
  Chambre avec figure
1886
Huile sur toile - 81,5 x 100 cm
Collection privée