Maria Hadfield-Cosway

Maria Hadfield-Cosway - Georgiana, duchesse du Devonshire

Georgiana, Duchesse du Devonshire comme Cynthia de « La Reine des Fées » de Edmund Spenser

Maria est naquit en Italie d’un père anglais et une mère italienne, elle fut éduquée dans un couvent de Florence. Après la mort de son père, elle voulut entrer dans un couvent mais trois ans plus tard la famille partit pour Londres ; Maria étudia la peinture et copia les grands maîtres. Elle parvint à exposer à la Royal Academy. En 1791, elle épousa le peintre miniaturiste Richard Cosway qui voulait d'abord l'interdire de continuer à peindre, mais il changea d'avis quand il réalisa l'étendu du talent de Maria. Devenue l’amie intime de Thomas Jefferson, l’ambassadeur des États-Unis et futur Président, elle tint une abondante correspondance avec lui jusqu'à la mort de Jefferson. Après la mort de son mari, elle retourna en Italie où elle fonda deux écoles pour jeunes filles. Hadfield-Cosway réalisait des peintures de genre qui exprimaient la force des sentiments, des allégories que Jacques-Louis David qualifia de « poétiques », et des autoportraits.

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