Frédérique O’Connell

Frédérique O'Connell - Portrait de Rachel (actrice)

Portrait de Rachel (actrice)
Vers 1853
Huile sur toile, 88 x 66 cm

Née à Potsdam en Allemagne le 22 mars 1823, Fréderique Miethe commence son apprentissage en peinture à Berlin auprès de Charles-Joseph Bégas. Vers 1842 elle part à Bruxelles pour y poursuivre sa formation auprès du peintre d'histoire Louis Gallait. Elle se marie en 1844 avec Adolphe O'Connell, un militaire qui l'encourage dans sa vocation artistique. En 1853, l'ambition artistique de Frédérique O'Connell la pousse de quitter Bruxelles pour Paris, s'investissant dans la vie artistique et mondaine parisienne. Le salon de Frédérique Émilie O'Connell est fréquenté, comme ceux d'autres femmes de son époque, autant par les écrivains que les peintres, sculpteurs ou dessinateurs. On y voit Alexandre Dumas fils ou Théophile Gautier dont elle fait le portrait en 1857. En société elle affirme son intérêt pour la condition féminine.

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